Свойства кораллов – животные с телом минералов

Содержание

Свойства кораллов. Животные с телом минералов.

Строго говоря, кораллы это не камни, и уж тем более не минералы. В Древнем Риме их считали морскими растениями. И небезосновательно, ведь кораллы действительно очень похожи на раскинувшиеся ветви деревьев. В Древней Греции происхождение кораллов связывали с горгонами – змееголовыми чудовищами, обитающими в глубинах океана.

На самом деле кораллы – это кишечнополостные плотоядные животные. Но мы привыкли так называть лишь их известковые скелеты, почти целиком состоящие из органического вещества конхиолина. Кто-то сказал, что кораллы – это животные с телом минералов и душой растений.

Разновидностей коралла множество, цвет их зависит от органических примесей. Они могут быть белыми «бианко», ярко-красными или «огненными», голубыми или синими «акори». Очень ценится гавайский «золотой» и черный коралл «аккабар». Карминно-красные дали название цвету «коралловый». Известна нежно-розовая разновидность красных кораллов, которую французы называют «ангельские слезы» или «кожа ангелов».

Коралл непрозрачен, обладает матовым, шелковистым блеском. Его твердость – 3-4, а плотность – 1,5-2,6 г/см3. Благодаря этим физическим свойствам, коралл достаточно легко обрабатывать. Цвет – от белого до черного. Излом – занозистый, неправильный с белой чертой на сколе.

С точки зрения экологии наиболее ценны каменистые (или мадрепоровые) кораллы, так как именно они, разрастаясь, образуют острова и коралловые рифы. Распространены кораллы в морях тропиков и субтропиков, где вода теплая (от 21°С и выше). В основном это Багамские острова, Вест-Индия, Карибское море, Тихий океан, особенно Коралловое море.

Преимущественно добыча кораллов ведется вдоль западного побережья Средиземного моря, Бискайского залива, у западных берегов Африки, в прибрежных водах Японии и Тайваня, Туниса, Марокко и Алжира, у Канарских островов. Черные кораллы добывают в Красном море, в водах Австралии и на Малайском архипелаге. Ежегодно во всем мире добывается около 50 тонн кораллов.

Раньше для добычи использовали тралы, нанося богатейшей экосистеме коралловых рифов огромный ущерб. Сегодня хрупкие драгоценные ветви собираются вручную. Главный мировой центр торговли кораллами находится в Италии, близ Неаполя.

В Древней Греции растертый в порошок коралл применялся при отравлениях, спазмах кишечника и болезнях мочевого пузыря. Издавна его использовали при головной боли, одышке, для улучшения аппетита и при бессоннице, а в некоторых странах и как противозачаточное средство. Во всех странах целители считают, что коралл обладает свойством прекрасно снимать усталость и повышать тонус организма, а также улучшает память, благотворно действует на психику и помогает справиться с депрессией. Растворенный в воде или в вине порошок коралла действует при лечении желудка и селезенки как болеутоляющее средство, а толченые кораллы лечат горло.

Как и жемчуг, коралл считали камнем, обладающим свойством менять цвет и бледнеть, когда хозяина ожидала близкая болезнь или другое несчастье. Возможно, такие суждения небезосновательны. Ведь болезнь, даже на самых ранних стадиях, влияет на всю физиологию человека, в том числе и на состояние его кожи.Значит такие изменения вполне могут сказаться на таких органогенных минералах, как коралл или жемчуг, в состав которых входит белок.

С магическими свойствами кораллов связывается множество легенд и поверий. В Индии верили в святость кораллов, полагая, что они оберегают от опасностей. Древние греки считали розовый коралл символом мудрости, счастья и бессмертия. В античные времена считалось, что амулет из коралла защищает от молний и тайфунов. В Европе в средние века коралл олицетворял скромность и непорочность, коралловые украшения являлись для девушек обязательной принадлежностью. В Палестине оракулы применяли веточки кораллов для предсказаний. Раньше крестьяне Средиземноморья вешали кораллы на ветки плодовых деревьев, что бы обеспечить себе хороший урожай.

Индейцы в Мексике и сейчас утверждают, что коралловые бусы отгоняют злых духов и охраняют от лихорадки и «дурного глаза». Подвешенный над колыбелью младенца амулет из кораллов послужит оберегом его от дурного глаза. Тибетские ламы используют кораллы для изготовления четок-амулетов.

Белые и розовые кораллы, по мнению специалистов, женские. а красные – мужские. Коралл – талисман путешественников – хранит владельца от насилия, бурь, штормов и пожаров.Как драгоценный камень моря, коралл всегда был счастливым камнем.Астрологически кораллы покровительствуют Рыбам.

Человечество знакомо с кораллами с древности. На Востоке оружие, доспехи, конская сбруя инкрустировались кораллами. Делали четки, ожерелья, переплеты священных книг.На Руси коралловые бусины именовали «корольками», а порошок из кораллов дамы пушкинских времен применяли для маникюра.Жители многих островов используют кораллы и сейчас в качестве блесен, напильников и фильтров для воды.

Существует огромное разнообразие форм, видов кораллов, но благодаря прочности и яркому цвету в ювелирном деле чаще всего используют красные и розовые кораллы, иногда голубые и черные, реже – белые.

Коралл, как сорванный цветок моря, получает вторую жизнь в ювелирной мастерской. Как и прежде коралловые украшения остаются востреблванными и способны добавить таинственности и красоты любому наряду.

Коралл – животное или драгоценный камень?

Кораллы широко известны благодаря яркому цвету, но немногие в курсе древней истории происхождения минерала. Что представляет собой удивительный самоцвет?

Считается, что название «коралл» произошло от древнегреческого слова «колларион», обозначающего «морская пучина». Именно так древние греки называли беспозвоночные полипы.

Коралл – что за растение, животное, камень?

История кораллов удивительна, ведь их нельзя отнести к классическим ископаемым самоцветам, хотя они и считаются камнями.

Настоящее чудо природы состоит в том, что минералы формируются из останков морских беспозвоночных животных – коралловых полипов. Содержание в скелете извести позволяет ему хорошо сохраняться в условиях подсоленной воды.

Кораллы растут очень медленно, годовой прирост составляет всего 1 см. При этом возраст многих морских животных может доходить до 100 и более лет.

Необычная особенность скелета коралловых полипов – годичные кольца, помогающие определить возраст.

История происхождения

Считается, что кораллы были одними из первых камней, применявшихся древними народами для изготовления украшений, ритуальных предметов, оберегов.

Обитатели Средиземноморья ещё 25 тысяч лет назад находили кораллы в глубинах моря. Доказательством этого служат бусы из розового коралла, найденные на месте стоянки кочевого народа.

Поднятые ныряльщиками с морского дна камни быстро теряли красивый внешний вид, поэтому мастера быстро освоили шлифовку – обработка возвращала кораллам природный блеск.

Физические свойства

Умирая, беспозвоночное животное оставляет после себя скелет, который известен как камень губчатый коралл. Свойства минерала следующие:

  • излом занозистый;
  • структура пористая, губчатая;
  • блеск восковый, матовый;
  • оттенки встречаются белые, розовые, голубые, красные, реже жёлтые, чёрные;
  • камень непрозрачен;
  • твёрдость по шкале Мооса оценивается в 3,5–4 балла, что свидетельствует о хрупкости;
  • плотность составляет 1,3–2 г/см3.

Основной материал в составе кораллового полипа – карбонат кальция. Именно он придаёт твёрдость, не даёт разлагаться в условиях воды.

Отмечается губительное воздействие ультрафиолета. Из-за этого под угрозой исчезновения находятся рифы, расположенные на небольших глубинах.

Разновидности кораллов

Природа наделила многих морских жителей яркими оттенками, коралловые полипы не исключение. В естественной среде встречаются около 6 тысяч разновидностей морских животных, цветовая гамма которых превышает 300 различных оттенков.

Наиболее ценятся в ювелирном искусстве 10 из них, каждый коралл при этом получил своё наименование:

  1. «Россо» – камень, имеющий классический алый оттенок.
  2. «Аккабар» – редкий чёрный камень, его отличительная черта – происхождение из рогового вещества полипа. Камень имеет на 100 % органическое происхождение.
  3. «Арцискуро карбонетто» отличается тёмно-красным, почти бурым оттенком, напоминающим кровь.
  4. «Пелле Дʼангело» имеет нежно-розовый цвет.
  5. «Розы виво» отличается оттенком насыщенного розового вина.
  6. «Паллидо» светло-розового цвета.
  7. «Синий коралл», как и чёрный, считается редким. Наиболее ценны экземпляры небесно-голубого оттенка.
  8. «Бьянко» – камень «белый коралл».
  9. «Россо скуро» – бордовый.
  10. «Секондо колоро» – минералы жёлтого, оранжевого оттенков.

Коралловые образования встречаются у берегов Тайваня, Японии, Канарских островов, Австралии, Турции, итальянского острова Сардиния.

Полипы можно встретить на мелководье, где глубина едва достигает 3 м. Окаменевшие морские животные встречаются на внушительной глубине – до 300 м.

Коралловый полип – удивительное животное

В природе кораллы растут большими колониями из животных, скреплённых друг с другом. Это позволяет им существовать как один большой организм.

Внешний вид

Коралловый полип внешне напоминает другое маломобильное морское животное – актинию. Оно имеет чашеобразную форму, оснащённую большим количеством ворсинок для охоты, приманивания пищи.

Полипы лишены мышц, поэтому двигательная способность организма заключается лишь в лёгком шевелении ворсинками для циркуляции воды вокруг.

Зачастую можно наблюдать, как целая колония кораллов колышется. Завораживающему зрелищу способствуют морские течения.

Особенности

У полипов полностью отсутствуют органы чувств – зрение, обоняние. В центре животного имеется лишь большой воронкообразный «рот», используемый для питания.

Размеры

Полипы, в зависимости от разновидности и возраста могут иметь совершенно разные размеры. Например, величина юных кораллов составляет всего 1–2 см, в то время как взрослые гиганты достигают размеров до 50 см.

Пропитание

Питаются коралловые колонии морским планктоном, небольшими рыбёшками, их мальками. Несмотря на внешнюю неподвижность, морское животное захватывает добычу при помощи волосков-щупалец, впрыскивает парализующий яд, затем направляет еду в «рот».

Полипам свойственно делиться пропитанием с другими обитателями колонии, если им повезло на охоте меньше.

Размножение

Кораллы способны размножаться как вегетативным, так и половым способом. Ночью морские животные выделяют определённое количество мужских, женских половых клеток, образующих облако.

Встречаясь между собой, сперматозоиды и яйцеклетки образовывают планулы (личинки). Они оседают на дно и образуют «новорождённый» полип.

Магические свойства

В древности существовали поверья, что коралловые бусы даруют владельцу долголетие, удачливость в делах.

Считается, что ношение ювелирных изделий с кораллами принесёт долю авантюрности в характер. Минерал способствует капризности, непоседливости, поэтому постоянное ношение украшений с камнями не рекомендовано.

Опасно носить кораллы в период полной луны.

Лечебные свойства

Коралловые камни активно используются в литотерапии.

Полипы обладают такими свойствами:

  1. Богатый кальцием коралловый порошок применяется для сращивания переломов.
  2. Розовые кораллы оказывают благоприятное влияние на нервную систему. Обладают успокаивающим, седативным эффектом. Используются при бессоннице.
  3. Бусы помогают при боли в горле, мигренях.
  4. Ношение длинных бус хорошо воздействует на функции кровеносной системы.

Украшения из кораллов

Окаменевшие скелеты морских полипов идут на изготовление бус, браслетов, колец, серёг. Отдельные фрагменты полируются, иногда им придаётся форма бусин, иногда кораллы остаются в первозданном виде.

Стоимость коралловых украшений варьируется в зависимости от качества фрагментов, размера бусин, их количества в изделии. Особенную ценность представляют голубые, синие, чёрные, золотистые кораллы.

Камень и знаки зодиака

Кому подходит минерал согласно зодиакальному кругу? Знак Рыб в полной мере может оценить положительное влияние морских полипов.

Минерал поможет побороть неврозы, вспыльчивость, неуверенность в себе, даст жизненную энергию. Этому знаку зодиака разрешается носить все цветовые разновидности минерала.

Положительное воздействие отмечают Тельцы. Представителям этого знака рекомендовано выбирать в качестве талисмана розовые экземпляры. Категорически противопоказано ношение коралловых украшений Девам, Ракам, Львам.

Как носить?

Кораллы – минералы мягкие, поэтому не подходят для ежедневного ношения. Украшения надевают по особым случаям.

Считается, что ношение камней позволяет избавиться от депрессивных мыслей, поэтому рекомендовано надевать бусы, серьги в моменты уныния для поднятия жизненного духа.

Мастера-ювелиры стараются сохранить естественную красоту, первозданную форму морских полипов, поэтому украшения часто имеют фантазийную форму, требующую определённого настроения, одежды.

Как ухаживать?

Коралловый камень имеет невысокую прочность, хрупок, поэтому важно оградить его от грубого вмешательства. Важно предотвращать падение, удары по коралловым изделиям, нельзя надолго помещать кораллы в воду.

Хотя полипы провели большую часть жизни именно в воде, состав жидкости мест естественного обитания и водопровода отличаются: хлор, другие реагенты могут разрушить камень.

Уход предполагает выполнение следующих правил:

  1. Хранить изделия нужно, бережно завернув в мягкую ткань, отдельно от твёрдых камней, металлов.
  2. Нельзя использовать для мытья средства бытовой химии, спирт, уксус, лимонную кислоту. Агрессивные средства повреждают структуру минералов.
  3. Очищают мягкой тряпкой, слабым раствором мыла в кипячёной воде.

Факты и мифы

Коралл как морское животное и ювелирный поделочный камень обзавёлся множеством фактов, мифов о себе:

  1. Морские полипы – хищники, их рацион состоит из небольших рыб, мальков, планктона.
  2. Эти животные – гермафродитами. Одна особь выделяет одновременно мужские, женские половые клетки для размножения.
  3. До 1830-х годов полипы считались растениями. Затем было доказано животное происхождение кораллов.
  4. В современной Италии коралловые амулеты пользуются популярностью: существует поверье, что камни защищают от сглаза.
  5. Минералы пользуются популярностью среди гадалок, медиумов. Считается, что камни способны усиливать дар предвидения.
  6. Португальцы уверены, что ношение коралловых бус спасёт от мигреней, головокружения.
  7. Кораллы относятся к драгоценным камням, хотя имеют животное происхождение.
  8. В Древней Руси обработанная бусина коралла называлась «королёк». Позволить себе такие украшениями могли только богатые.

Мода циклична. Несмотря на уменьшение интереса к коралловым ювелирным изделиям на протяжении последнего десятилетия, сегодня оригинальные украшения снова набирают популярность.

Видео об украшениях из коралла и его тайнах:

Коралл

Коралл — удивительный дар морей, который не только изумительно выглядит, но и несёт в себе особую энергетику. В состав минерала в большом количестве входят йод и кальций, которые очень полезны для человека. Но что таит в себе это загадочное образование? Какие его основные характеристики, свойства и кому он подходит, мы расскажем в этой статье.

Описание

Коралл — окаменевшие скелеты беспозвоночных полипов, которые формируют в морских водах целые рифы или даже острова, называемые атоллами. Иногда подобные чудеса природы формируются не одну тысячу лет, поражая своим великолепием и красотой. Чтобы хоть примерно представлять, насколько быстро может образоваться целый атолл, нужно понимать, что коралл растёт в среднем на 1 см в течение года. Да, это не так уж и много, но если взять за пример какой-то отдалённый остров, где не ступает нога человека, то нетрудно представить, какая красота сформируется там за 10 или 15 лет.

Все полипы условно разделяют на три группы:

  • благородные — применяемые в ювелирной сфере;
  • корневые — напоминающие небольшие кусты;
  • пенистые — состоящие из мягкой и отвердевшей частей.

В научном понимании он не считается камнем. Его можно назвать минералом, но точно не самоцветом. Однако это не мешает использовать образование в качестве вставки в украшения. Коралл достаточно легко обрабатывается и полируется, что позволяет применять его при создании ювелирных изделий. Его плотность — от 2,6 до 2,7, твёрдость около 3,75.

Стоимость натурального коралла зачастую превышает стоимость бриллиантов, если речь идёт о качественных образованиях с равномерным оттенком, без дефектов, трещин и разводов.

В необработанном виде коралл имеет матовый блеск, а после полировки становится стеклянным, восковым. Минерал не устойчив к высоким температурам и различным химическим воздействиям.

Что касается оттенков минерала, то в целом их насчитывают около 350! Самыми популярными считаются такие оттенки:

Также встречаются в водах морей фиолетовый и голубой коралл, однако они настолько редкие, что увидеть их на прилавках магазина довольно сложно. Кроме того, стоимость таких полипов довольно высокая, поэтому не каждый сможет позволить себе такую покупку.

Удивительно, но факт: кораллы имеют такие же «возрастные» кольца, что и деревья.

Что касается условий формирования кораллов, то произрастают они исключительно в тёплых водах, где температура не опускается ниже 21°С. Как правило, это глубины Красного и Средиземного морей. Обычно коралловые кусты формируются на большой глубине — не менее трёх метров. У них довольно прочное и твёрдое основание, что позволяет им защищаться от быстрого течения или штормов.

В некоторых странах на законодательном уровне прописан запрет на вывоз кораллов из страны. Таким образом правительство пытается защитить полипов от уничтожения. К таким государствам относятся, например, Египет и Таиланд, где ежегодно туристы жестоко уничтожают морские рифы. В лучшем случае вы заплатите немалый штраф. В худшем — попадёте за решётку.

Свойства

В разных культурах минералу приписывались всевозможные лечебные и защитные свойства. На сегодняшний день ни эзотерика, ни литотерапия не отрицает мощной энергетики минерала. Он всё так же используется при лечении различных заболеваний и в магических ритуалах.

Магические

По мнению эзотериков и магов, он притягивает к своему владельцу удачу, развивает интуицию, проявляет дар ясновидения, успокаивающе действует на нервную систему, помогает правильно принимать решения. Если носить полип в виде амулета или оберега, то он сможет защитить человека от всего негативного, в том числе сглаза, порчи и проклятия.

В Древней Греции коралл розового цвета считался символом удачи и счастья. А во времена Средневековья верили, что окаменелость наделяет своего хозяина силой духа, добротой, скромностью, помогает добиться поставленных целей.

Лечебные

Лечебные свойства основываются на веществах, входящих в его состав. Помимо кальция, в него включается ещё огромное количество полезных микроэлементов, которые крайне важны для организма.

Если истолочь минерал в порошок, залить его водой и употреблять в пищу, то данная смесь помогает восстановить кости, наладить работу щитовидной железы, устранить сбои в организме.

Кроме того, к лечебным свойствам окаменелого полипа относят:

  • повышает тонус;
  • способствует улучшению памяти;
  • нормализует работу нервной системы;
  • укрепляет сердце, стабилизирует артериальное давление;
  • излечивает болезни кишечника;
  • устраняет проблемы в ЖКТ;
  • снимает головную боль;
  • лечит заболевания горла.

Применение

Украшения из коралла всегда востребованы и популярны. Сейчас можно встретить различные изделия: серьги, бусы, кольца, ожерелья, колье, подвески, браслеты, чётки. Форма огранки, как правило, — кабошон, шар или овал.

Также кораллы используются и для изготовления извести, в косметологии (коралловый пилинг), для создания предметов интерьера.

Кому подходит по знаку зодиака

По мнению астрологов, окаменелый полип подходит абсолютно всем. Но поскольку это морское образование, всё же предпочтение он отдаёт больше водным знакам — Рыбы, Скорпионы, Раки. Здесь человек и коралл найдут полную гармонию и взаимодействие.

Немалое влияние имеет он и на Стрельца, Деву, Овна. Минерал поможет «обуздать» крутой нрав, успокоит слишком бурную энергию и смягчит острые углы в характере.

Для всех остальных коралл считается универсальным талисманом. Он не принесёт вреда, даже если носить его ежедневно.

Кораллы — это животные или растения?

Если вы когда-нибудь ныряли на морскую глубину и видели там причудливых форм и ярких окрасок колышущиеся кораллы, то, скорее всего, подумали, что это морские водоросли. И это совсем неудивительно. Достаточно увидеть, как выглядят эти жители моря.

Многие похожи на красивые кустики с множеством веточек, растущих год за годом вверх подобно деревьям. Некоторые смотрятся как уникальные цветы, которых не встретишь в садах и полях.

Потому-то даже учёные долго не могли определить, к какому виду живых организмов отнести такую красоту. Лишь в 1827 году впервые аргументированно доказал, что кораллы – это вовсе не морские растения, исследователь из Франции Пейсоннель. Так что же или кто же это тогда?

Коралловые рифы состоят из малюсеньких животных – полипов?! Это такой класс кишечнополостных беспозвоночных, которые могут жить колониями или поодиночке. Всего их сегодня насчитывается около 6 000 видов.

Низшие многоклеточные животные появились одними из первых в древние времена. У них всего одна полость – кишечная, в которой переваривается пища. Потому их и называют так – кишечнополостные.

Кроха-полип может вырасти в длину от миллиметра до нескольких сантиметров. Но бывают и исключения. Так, представители мадрепорового вида достигают размеров с полметра в диаметре.

Из многочисленных маленьких организмов получается большое единое целое, которое по внешнему виду часто напоминает куст, растущий на морском дне и притягивающий наш взгляд.

Созданы эти донные микроорганизмы достаточно примитивно.

Тело кораллового полипа напоминает цилиндр, на конце которого есть щупальца. Некоторые полипы – обладатели скелета, состоящего из кальция. Как правило, они неподвижные и не передвигаются по морскому дну, ограничиваясь только изгибами и движениями щупальцев. Зато умеют есть! Ведь раз они относятся к животным, значит, для своего роста должны питаться.

В ежедневном меню у кораллового полипа планктон и водоросли, а у больших по размеру представителей в рационе могут быть даже креветки и мелкая рыбёшка.

Для поедания пищи у этих животных есть рот, спрятанный между щупальцами. В кишечной полости у полипа находятся реснички, благодаря которым животное живёт. Они создают водный поток, с которым в маленький организм поступают еда и кислород и выбрасываются отходы.

У кораллов, живущих поодиночке, есть подошва, которой они крепятся к морскому дну и с её помощью могут даже передвигаться. Коралловые полипы, проживающие колонией, объединяются общим телом с нижними концами кишечных полостей.

Где живут удивительной красоты животные? Большинство из них выбирают тёплое тропическое море, в котором вода не охлаждается ниже +20 градусов. Глубина, где обитают кораллы, составляет не более 20 метров, потому что именно там проживает много планктона – пищи для полипов.

Помимо тёплой воды и мелководья для кораллов очень нужен солнечный свет, потому за всем разнообразием этих животных нужно ехать на экватор. Конечно, есть и любители большой глубины и те, которым не страшны морозы. Так, батипатес забирается на морское дно на 8000 метров, а среди холодостойких представителей такой вид как герсемия.

Растут кораллы очень медленно: всего от 1 до 3 сантиметров в год. Поэтому необходимо сотни и тысячи лет, чтобы на морском дне сформировались рифы или целые коралловые острова – атоллы.

Когда коралл погибает, он превращается в твёрдый камень. Окаменелый полип служит местом для роста новых животных.

Цветовая гамма коралловых животных поражает своей палитрой. На морском дне чаще всего можно встретить красные и коричневые колонии. Немного реже в природе появляются кораллы оранжевого цвета, а вот увидеть чёрную, зелёную или розовую колонию гораздо труднее. Кроме того на морском дне можно наблюдать фиолетовые или яркие жёлтые полипы.

Предназначение у кораллов намного шире, нежели только эстетическое.

Во-первых, они образуют целую морскую экосистему, где проживают многие водные жители, и вместе с губками, устрицами и прочими организмами, которые живут, не отрываясь от морского дна, образуют «сидячий бентос».

Во-вторых, для морских обитателей это своего рода баня – достаточно боком потереться о жёсткий коралл, чтобы очистить рыбью чешую и кожу от паразитов и старых отмерших слоёв.

Кораллы относятся к животным или растениям?

Часто люди из отпуска привозят симпатичные сувениры — кораллы, которые добывают из морских глубин. Кораллы имеют необычную форму, множество ярких оттенков и, на первый взгляд, их строение кажется довольно простым.

Хотя кораллы часто называют «тропическими лесами океана», на самом деле кораллы – это животные, а не растения. Однако цвет кораллам в основном придают водоросли (которые тоже, строго говоря, не являются растениями), связанные с кораллами симбиотическими отношениями.

Кораллы относятся к филогенетическому типу Coelenterata (от греческого «пустое нутро»), к которому относятся и медузы. Кораллы порядка Madreporaria составляют большую часть кораллов всего мира (из них образованы Большой Барьерный риф в Австралии и Мальдивский архипелаг в Индийском океане). 1

Различные виды кораллов обитают в основном в богатых кислородом, теплых и хорошо освещенных солнцем тропических водах; однако некоторые разновидности могут выживать и в холодных, темных водах глубоководных впадин в условиях невероятного давления на глубине в несколько километров.

Отдельный коралл – это полип, мягкий организм, состоящий из основы (полой гастроваскулярной трубки) и ротового отверстия, окруженного крохотными щупальцами.

Коралловые полипы, горгониевый коралл

Каждый полип является гермафродитом (т.е. имеет как женские, так и мужские половые органы). У кораллов существует два вида полового размножения. У кораллов -«наседок» яйцеклетка оплодотворяется внутри полипа, инкубируется, а затем выпускается в океан.

У кораллов, которые оплодотворяются экстракорпорально, некоторые из полипов выпускают сперму, а некоторые – яйцеклетки. В процессе невероятного явления под названием массовое икрометание, все кораллы одного географического региона за одну ночь испускают яйцеклетки/сперму, и этот процесс синхронизируется под воздействием лунных фаз.

Образовавшиеся личинки (или планулы) на протяжении нескольких дней вынуждены выживать в открытом море на поверхности зоопланктона (микроскопических плавучих животных). Если они не заплывают далеко в море и их не поглощают хищники, питающиеся планктоном, через несколько дней они смогут основаться на дне океана, прикрепившись к подходящей твердой основе.

Враги

У кораллов есть ряд врагов, к которым относятся виды рыб, имеющие защиту от каменного скелета полипов и иммунитет от вырабатываемых им ядов.

Однако самым большим врагом коралла является морская звезда «терновый венец». Она садится на коралл сверху, раскрывает свой желудок, который обволакивает коралловую структуру и буквально заживо поедает его, растворяя органический материал своими пищеварительными энзимами.

Затем коралловый полип начинает наращивать стены, как в замке – с перегородками и подпорами, создавая «кирпичи», выделяя карбонат кальция. Невероятно, но по мере того, как окружающие стенки становятся все выше, полип освобождает нижние части и перемещается в верхние этажи самовозведенной башни, оставляя после себя скелет.

Коралловые башни – это скелеты из твердых минералов, характерные для коралловых рифов, в которых и живут полипы. На протяжении дня они обычно находятся в сморщенном состоянии внутри скелета, а ночью расширяются и двигают своими щупальцами, чтобы уловить ими микроскопических животных.

Некоторые полипы обитают по одному, тогда как другие виды образуют колонии. Для создания колонии требуется второй вид репродукции, который называется «почкованием». Новая почка вырабатывает свой собственный скелет наряду с родительским полипом. По мере развития нового полипа, старые отмирают, однако их скелеты остаются. 2

Каждый, кто когда-нибудь имел морской аквариум, знает, насколько трудно сохранить коралл живым, уже не говоря о его росте. Для этого требуется соблюсти едва уловимый баланс чистоты, солености воды и нужной температуры, и самые незначительные изменения могут привести к смерти колонии кораллов.

В естественных условиях обитания коралл способен реагировать на изменения окружающей среды, чтобы защитить себя от трех основных угроз: жаркого солнечного света, мощных океанических волн и покрытия песком (толстый слой песка может задушить коралл).

Невероятная дружба животных и водорослей

Одним из наиболее захватывающих аспектов жизненного цикла коралла являются его «партнерские отношения» с водорослями, в результате которых коралл получает необходимые ему для жизни сахара.

Водоросли (zooxanthellae) живущие в тканях полипа, выполняют процесс фотосинтеза, в ходе которого вырабатывается сахар, необходимый для поддержания энергии полипа. Этот симбиоз и является причиной, по которой кораллы растут в хорошо освещенной воде: свет необходим для здоровья и процветания их партнеров-водорослей.

Более того, водоросли настолько важны для коралла, что часто их считают одним из органов полипа, без которого кораллы росли бы намного медленнее, а их скелеты были бы намного более хрупкими. В колонии кораллов, как правило, объема водорослей примерно втрое больше, чем животной ткани.

Водоросли не только обеспечивают коралловые полипы жизненно важными сахарами; благодаря водорослям кораллы обретают яркую окраску. Хлорофилл водорослей смешивается с желтым, голубым, оранжевым, фиолетовым и коричневым пигментами полипа. Эти пигменты флуоресцентны и преобразовывают ультрафиолетовое свечение в видимый свет многих кораллов.

Существуют и другие виды кораллов, в которых нет водорослей. Этим кораллам, в отличие от тропических видов, не нужен солнечный свет и они обитают на глубине, в темных водах. Например, черные кораллы имеют твердую и тернистую структуру и похожи на черные ветки дерева. Они обитают на глубине от 30 метров до 2,5 километров от поверхности воды.

Местоположение мертвых коралловых рифов может поведать интересную историю о геологической активности Земли. Мертвые кораллы (которые обычно встречаются на мелководье в тропических водах) были обнаружены и на большой глубине, что указывает на то, что морское дно в какой-то момент провалилось.

Точно так же мертвые кораллы обнаруживаются и намного выше уровня моря, на суше, что указывает на то, что земная кора поднималась. Конечно же, такие геологические движения соответствуют картине библейского повествования о всемирном потопе и его последствиях, приведших к значительным сдвигам основания Земли.

Если учесть сложную природу жизненного цикла кораллов (от очень специфических требований к среде обитания до критически важных симбиотических отношений с водорослями), кажется невероятным, что эти морские существа могли появиться случайно в ходе мутаций, отфильтрованных естественным отбором.

Прекрасные цвета кораллов, которые появляются как побочный продукт симбиотических отношений между полипом и водорослями, по словам трех мирских авторов, «видимо, существуют для нашего удовольствия». 3

Ученые называют коралл «одной из самых древних форм жизни, до сих пор существующих на земле». Такими же терминами описываются и многие другие морские существа (например, акулы и черепахи).

Некоторые натуралисты утверждают, что самые древние кораллы появились 500 миллионов лет назад, затем вымерли 200 миллионов лет назад и были заменены «подобными» кораллами, ставшими предками современных кораллов.

События, которые они интерпретируют, как эволюционное развитие на протяжении миллионов лет, на самом деле является последовательностью отложения окаменелостей во время Потопа, длившегося один год.

Ядовитый «гарпун»

Как упоминалось в основной статье, коралловый полип имеет стрекательные клетки (нематоцисты), с помощью которых он убивает мелкую добычу (преимущественно планктон) и защищается от хищников.

В каждой стрекательной клетке имеется пусковое устройство, «гарпун», который прикрепляется к ней с помощью пустотелой нити. Спусковое устройство срабатывает, когда мимо коралла проплывает планктон.

За несколько тысячных доли секунды капсульная крышка стрекательной клетки раскрывается и содержащаяся в ней жидкость внезапно высвобождается под давлением, выталкивая стрекательную нить.

Этот волосок вывернут наизнанку, подобно резиновой перчатке, и он раскатывается наружу. Зубцы, расположенные на внутренней стороне, выворачиваются наружу и прокалывают отверстие в теле жертвы, и в это отверстие проникает стрекательная нить, впрыскивая яд.

Способность ловить таким образом планктон требует идеальной координациями между мышечными клетками, сенсорными клетками и нервными клетками полипа.

Наличие такого «гарпуна» является неопровержимым доказательством разумного замысла, а также напоминает нам о том, что мы живем в падшем мире. 1

Геологическая сказка

Коралловый риф – это массив из известняка, который создается полипами, строящими свои скелеты. Скорость образования таких рифов – вопрос предположений и домыслов.

Обычно считалось, что существование густых коралловых рифов доказывает, что возраст Земли насчитывает миллионы лет. Это мнение основывалось на предположении о том, что кораллы растут очень медленно.

Однако в 1992 году у берегов Филиппин был обнаружен нарост коралла, крепко прикрепленный к современному ботинку (на тот момент ботинку было не более четырех лет) и он стал одним из доказательств того, что это не так.

Морские биологи обнаружили, что у кораллов есть годичные кольца, подобные древесным годичным кольцам. В результате исследования, проведенного Институтом морских исследований, была выявлена взаимосвязь между скоростью роста коралла и сезонным стоком пресной воды с близлежащих участков суши.

Основываясь на исторических записях о речных стоках и потопах, исследователи установили, что изучаемым колониям кораллов потребовалось всего лишь 118 лет, чтобы достигнуть высоты в 1.8 м. Это дало им новый метод определения возраста всех рифов, составляющих Большой Барьерный риф в Австралии.

Магические и лечебные свойства Коралла

Коралл – популярнейший минерал, использующийся в ювелирном деле. Украшения с этим камнем подходят многим людям. Чем же он так уникален и какие имеет особенности?

История происхождения камня

Впервые камень коралл упоминается в истории еще 25 тыс. лет назад. Тогда моряки и ныряльщики впервые обратили внимание на это творение подводного царства.

Внешне необработанный минерал напоминает цветущую ветку дерева, бледно или ярко розового цвета. Такой необычной формой он обязан своему происхождению. Несмотря на то, что коралл называют камнем и минералом, он не является ни тем, ни другим. Коралл – это живое существо (полип) имеющее известняковый скелет. Во время роста, полипы постепенно отвердевают и становятся похожими на камень. Происходит это конечно очень медленно (примерно 1 см в год) поэтому возраст отдельных видов может превышать сотню лет. С годами они образовывают целые «поселения» рифы или даже острова.

В ювелирном деле применяют только каркас, образовавшийся вокруг полипа. Наибольшую ценность представляет верхняя его часть.

Где добывается

Обитают эти морские жители в тропических регионах, где море теплое круглый год. Они могут располагаться как недалеко от поверхности воды, так и на глубине до 300 м. К числу побережий, с наибольшим количеством коралловых рифов, относят: Японию, Сардинию, Тайвань, Турцию, Югославию и Австралию. Их можно встретить у берегов Канарских и Мидуэйских островов и на африканском побережье.

Добывают минерал двумя способами:

  1. В промышленных масштабах в ход идет сетка с крупными ячейками. Её волочат по дну, собирая за раз много рабочего материала. Минус такого метода в том, что в процессе большая их часть ломается, становясь непригодной для ювелирного дела.
  2. С меньшим ущербом можно собрать кораллы вручную. Этим занимаются люди, прошедшие обучающие курсы. Однако, данный способ также имеет свои минусы. Во-первых, это занимает больше времени. Во-вторых, работа сборщика кораллов опасна и может привести, даже к летальному исходу.

Физико-химические свойства

Прежде чем выяснилось истинное происхождение кораллов, их относили к разряду растений. В XVIII веке учеными было доказано, что это живые существа – полипы.

Увидев минерал впервые сложно представить, что после обработки он может превратиться в ювелирное украшение. Необработанный коралл имеет неправильную форму, внешне напоминающую ветку дерева или куста. Поверхность пористая, шероховатая. Расцветка матовая.

Структура коралла рыхлая. Показатель твердости в зависимости от вида может находиться в приделах от 1 до 4 по шкале Мооса. Таким образом, материал легко поддается механическим повреждениям.

Главная химическая составляющая коралла – карбонат кальция или кальцит. Его доля, как правило, равна не менее 80% от общей массы. Все остальное – примеси, влияющие на структуру, плотность, цвет.

В зависимости от вида камень может содержать:

Каждая такая органическая добавка имеет свое свойство и по-разному влияет на внешний вид, сформировавшегося камня.

Виды и цвета

В общей сложности ученым известно около 6 тыс. видов кораллов. Между собой они отличаются цветом, структурой и формой. В зависимости от разновидности, минерал может быть похож на какое-то растение, гриб, звезду или даже человеческий мозг. К основным видам относят:

  • Альционарии;
  • Мадрепоровые;
  • Роговые кораллы;
  • Морские перья.

Цветовая гамма коралла очень разнообразна. Всего насчитывается чуть более 350 оттенков. В ювелирном деле, чаще всего используются минералы черного, желтого, голубого, белого и розового цвета. Также иногда можно встретить камни с оранжевой, зеленой и фиолетовой окраской. Но особую ценность для мастеров представляет камень коралл красного цвета. Именно он встречается в природе реже всего.

Независимо от расцветки в первозданном виде, кораллы имеют мутный окрас. Блеск и прозрачность они получают уже в процессе обработки.

Лечебные свойства

Не менее известен на весь мир камень коралл и своими целебными свойствами. Впервые применять данный минерал в качестве лекарства стали еще до нашей эры. Из него делали порошок, который потом добавляли в мази, микстуры и отвары. Уже тогда знахари и лекари отметили антибактериальные и заживляющие свойства драгоценного полипа.

Коралловый порошок использовали для обработки ран, заживления ожогов, нейтрализации действия змеиного яда. За счет большого содержания кальция он помогал быстрому срастанию сломанных костей. В составе комплексной терапии коралл также использовали для:

  • Общего укрепления иммунитета и повышения опорных функций организма;
  • Избавления от головной боли, тревожности, бессонницы, нервных срывов;
  • Улучшения работы сердечно-сосудистой системы, понижения уровня сахара в крови;
  • Лечения желудочных заболеваний.

Довольно часто лечебный порошок из кораллов применяется и в современной медицине. Так в Японии, например, его используют для зубного протезирования, в Англии для лечения ангины, а в Мексике при симптомах лихорадки. В странах Азии его можно купить в любой аптеке абсолютно свободно.

Существует мнение, что этот минерал способен не только лечить, но и предупреждать болезни. Если ваше украшение с кораллом вдруг потемнело, покрылось пятнами, утратило прозрачность и блеск – это может свидетельствовать о различных нарушениях в работе организма.

Магические свойства коралла

Наряду с лечебными, стоит отметить и магические свойства коралла. Для каждого народа этот камень означал что-то свое и выполнял определенные функции. Так, к примеру, индейцы Майя верили, что коралл наделен способностью уберегать от порчи и сглаза, а в некоторых случаях даже наделять своего обладателя даром ясновидения. Вероятнее всего именно поэтому при раскопках, почти у каждого члена племени, были найдены амулеты и украшения с кораллами. Подобного мнения придерживались и индейцы Мексики, также использовавшие минерал в качестве оберега.

В древней Греции коралл считался символом долголетия и приносил своему обладателю счастье. Египтяне ассоциировали камень с невинностью, поэтому он был главным украшение незамужних девушек. По мнению индусов, морской самоцвет камень для странников и моряков, так как помогает найти дорогу домой.

Для народов Таджикистана и Киргизии коралл – символ продолжения рода и семейного благополучия. С его помощью местные женщины избавлялись от бесплодия и приносили счастье в свой брак.

Оказывает определенное магическое действие минерал и на формирование характера человека. Считается, что он придает своему обладателю энергичности, уверенности в себе, эмоциональности. Однако при постоянном ношении он может спровоцировать непоседливость, излишний авантюризм и вздорность.

Украшения с минералом

Этот красочный самоцвет подходит для создания разнообразных украшений. Наиболее распространенным изделием из кораллов считаются бусы. Они могут иметь разную длину, расцветку и форму. Такое украшение придает образу некую аутентичность, добавляет яркий акцент. Больше всего коралловые бусы подходят зрелым, замужним женщинам.

Кольца, инкрустированные данным минералом, прекрасно дополнят лук молодой девушки. Предпочтение стоит отдавать белым и нежно-розовым камням. Металл изделия может быть любой – золото, платина или серебро.

Если говорить о серьгах, то в этом виде украшений у коралла нет никаких ограничений. Они могут иметь разную расцветку и основу. В плане огранки отдается предпочтение форме кабошон. Можно сочетать с другими драгоценными и полудрагоценными камнями.

Что касается мужских украшений, подводный минерал чаще всего используется для создания перстней и браслетов. В качестве основы выступает золото, реже серебро. Цвет самого камня может быть черным или темно красным.

Считается, что выбирать цвет минерала следует исключительно по половому признаку. Женщинам – светлые оттенки, мужчинам – темные. Если носить украшения несоответствующего цвета, есть вероятность со временем приобрести черты характера противоположного пола.

В качестве ювелирного украшения используют и необработанные кораллы. Это так называемые корнетти – маленькие веточки, которые вешают на шею как кулон.

Как отличить подделку

В силу своей огромной популярности коралл часто подделывают. Именно поэтому перед покупкой драгоценного камня следует узнать, каким же образом можно отличить настоящий минерал от имитации.

Первое на что стоит обратить внимание это цена. Она не может быть слишком низкой. Это спровоцировано большими затратами на добычу и обработку камня. Исключением является губчатый коралл. Однако его используют в ювелирном деле крайне редко.

Немаловажен и внешний осмотр изделия. И тут стоит усвоить для себя очень важный момент. Коралл в отличие от других камней всегда будет легче своей подделки. Дело в том, что он от природы имеет настолько пористую структуру, что даже в сравнении с пластиком будет весить значительно меньше. Также он имеет некие особенности и при тактильных ощущениях. Земные минералы, как правило, прохладные, в то время как морское сокровище способно выделять тепло, особенно при соприкосновении с телом.

Существуют и некоторые практические методы проверки фальшивости изделия:

  • Настоящий коралл не теряет свой цвет при соприкосновении с водой, в то время как имитация может её окрасить;
  • Морская вода – естественная среда для минерала, поэтому он в отличие от подделок не боится соляного раствора;
  • Готовые украшения чаще всего имеют вставки в форме кабошона;
  • Подлинные кораллы от природы украшены сетчатым рисунком;
  • Настоящий камень, опущенный в молоко может придать ему розовый окрас, а искусственный нет.

Подделывают самоцвет несколькими способами. Это могут быть другие камни, имитированные под дорогой минерал, прессованная коралловая стружка или синтетический аналог Жильсона.

Как носить и ухаживать за кораллом

Этот камень особенный и нуждается в соответствующем уходе. Чтобы украшение радовало как можно дольше, следует придерживаться таких правил:

  • Коралл очень восприимчив к воздействию косметических и химических средств, поэтому надевать украшение необходимо на чистую кожу уже после нанесения лосьона, крема или парфюма;
  • Не стоит комбинировать ювелирное изделие с одеждой из грубых тканей и громоздкими аксессуарами, они случайно могут поцарапать камень;
  • Снимайте украшения во время приема ванны, душа или в бассейне. Длительное воздействие воды пагубно для самоцвета;
  • Хранить коралловые драгоценности нужно отдельно от других изделий и желательно обернутыми в папирусную бумагу;
  • Старайтесь как можно реже прикасаться к минералу во избежание затирания;
  • Для очистки камень следует лишь слегка протереть влажной салфеткой;
  • Избегайте сильного воздействия солнечных лучей – они могут спровоцировать появление трещин.

Коралл и знаки Зодиака

Данный минерал можно смело отнести к числу универсальных, так как подходит он практически всем знакам зодиака. Исключением являются лишь Девы и Козероги. По мнению астрологов, им носить украшения с кораллами не то что не рекомендуется, а даже категорически запрещено. Для этих знаков морской самоцвет будет сопутствовать накоплению исключительно негативных эмоций и отрицательной энергии.

Для представителей водной стихии, таких как Рыба и Рак наоборот этот минерал считается талисманом. Он будет оберегать своего владельца от сглаза и порчи, придаст уверенности в себе, излечит от физических и душевных травм. Свое предпочтение стоит отдавать изделиям красного, розового и коричневого цвета.

Что касается всех остальных знаков, им также в разной степени подходит данный представитель подводного мира:

  • Близнец – защищает от воздействия слой магии и нечистых сил, особенно нужен новорожденным, испытывающим постоянное беспокойство;
  • Овен – талисман-оберег для этого знака, снимает напряжение и головную боль;
  • Телец – придает своему владельцу удачу во всем, помогает развить творческие способности;
  • Лев – способствует укреплению здоровья;
  • Стрелец – можно использовать как талисман на удачу, избавит от бессонницы, лишит беспокойства и неконтролированных эмоций;
  • Весы – помогает стать более открытым и наладить общение с окружающими, уберегает от необдуманных решений, поспешных действий;
  • Водолей – способствует стабильности в жизни, дает обрести гармонию на работе, в отношениях и дома;
  • Скорпион – наделяет владельца спокойствием и сдержанностью, придает позитивный настрой.

Наряду с гороскопом камень имеет определенную принадлежность и к именам. Он выступает камнем-талисманом для Нонны, Светланы, Ирины, Афанасия, Виктории и Надежды. А если человек с таким именем еще и родился в год Тигра, то эффект от воздействия сокровища Посейдона будет в разы сильнее.

Совместимость с другими камнями

Драгоценные камни, подобно знакам зодиака, имеют принадлежность к той или иной природной стихии. Некоторые относятся к одной из них, некоторые к двум, а такой удивительный минерал как коралл находится под покровительством сразу трех. Он подвластен стихиям Воды, Огня и Земли. Это позволяет ему сочетаться с другими видами драгоценных и полудрагоценных камней.

Подходящими парами для коралла считают:

Также хорошим дополнением является агат. Однако даже эти камни стоит комбинировать между собой по определенному принципу. Особое значение здесь имеет цвет. Белые и светло-розовые кораллы можно соединять с минералами любых оттенков, в то время как красные только с прозрачными камнями. Изделия, в которых центральный элемент имеет темный цвет лучше разбавить яркими контрастными оттенками.

Самыми несочетаемыми минералами, по мнению, как астрологов, так и ювелиров считаются:

Внешне они довольно схожи с кораллом, поэтому оказавшись в одном ювелирном украшении, они могут просто потерять свою изюминку.

Коралл – не простой камень. Он наделен множеством целебных и магических способностей, заметно выделяющих его среди других минералов. Имея такой талисман при себе, никакие беды будут не страшны.

Коралл: животное, растение и минерал

Снова о сути коралла, интересные факты

Читайте также: Что такое кораллы?

Коралловые рифы во всем мире представляют собой самое восхитительное на планете зрелище из ярких натуральных цветов. Несмотря на внешнюю простоту строения, крохотные существа, из которых состоят рифы – самые сложные организмы живого мира.

Хотя кораллы часто называют «тропическими лесами океана», на самом деле кораллы – это животные, а не растения. Однако цвет кораллам в основном придают водоросли (которые тоже, строго говоря, не являются растениями), связанные с кораллами симбиотическими отношениями.

Кораллы относятся к филогенетическому типу Coelenterata (от греческого «пустое нутро»), к которому относятся и медузы. Кораллы порядка Madreporaria составляют большую часть кораллов всего мира (из них образованы Большой Барьерный риф в Австралии и Мальдивский архипелаг в Индийском океане). 1

Различные виды кораллов обитают в основном в богатых кислородом, теплых и хорошо освещенных солнцем тропических водах; однако некоторые разновидности могут выживать и в холодных, темных водах глубоководных впадин в условиях невероятного давления на глубине в несколько километров.

Отдельный коралл – это полип, мягкий организм, состоящий из основы (полой гастроваскулярной трубки) и ротового отверстия, окруженного крохотными щупальцами.

Коралловые полипы, горгониевый коралл

Каждый полип является гермафродитом (т.е. имеет как женские, так и мужские половые органы). У кораллов существует два вида полового размножения. У кораллов -«наседок» яйцеклетка оплодотворяется внутри полипа, инкубируется, а затем выпускается в океан. У кораллов, которые оплодотворяются экстракорпорально, некоторые из полипов выпускают сперму, а некоторые – яйцеклетки. В процессе невероятного явления под названием массовое икрометание, все кораллы одного географического региона за одну ночь испускают яйцеклетки/сперму, и этот процесс синхронизируется под воздействием лунных фаз.

Образовавшиеся личинки (или планулы) на протяжении нескольких дней вынуждены выживать в открытом море на поверхности зоопланктона (микроскопических плавучих животных). Если они не заплывают далеко в море и их не поглощают хищники, питающиеся планктоном, через несколько дней они смогут основаться на дне океана, прикрепившись к подходящей твердой основе.

Новый полип уже приспособлен к условиям обитания и состоит из трех слоев сложных клеток. Внешний слой состоит из стрекательных клеток, которые служат прекрасной защитой от хищников, и помогают в поисках пищи (См. статью «Ядовитый гарпун»); внутренний слой состоит из клеток, участвующих в пищеварении, а средний слой – из соединительной ткани.

Враги

У кораллов есть ряд врагов, к которым относятся виды рыб, имеющие защиту от каменного скелета полипов и иммунитет от вырабатываемых им ядов.

Однако самым большим врагом коралла является морская звезда «терновый венец». Она садится на коралл сверху, раскрывает свой желудок, который обволакивает коралловую структуру и буквально заживо поедает его, растворяя органический материал своими пищеварительными энзимами.

Затем коралловый полип начинает наращивать стены, как в замке – с перегородками и подпорами, создавая «кирпичи», выделяя карбонат кальция. Невероятно, но по мере того, как окружающие стенки становятся все выше, полип освобождает нижние части и перемещается в верхние этажи самовозведенной башни, оставляя после себя скелет.

Коралловые башни – это скелеты из твердых минералов, характерные для коралловых рифов, в которых и живут полипы. На протяжении дня они обычно находятся в сморщенном состоянии внутри скелета, а ночью расширяются и двигают своими щупальцами, чтобы уловить ими микроскопических животных.

Некоторые полипы обитают по одному, тогда как другие виды образуют колонии. Для создания колонии требуется второй вид репродукции, который называется «почкованием». Новая почка вырабатывает свой собственный скелет наряду с родительским полипом. По мере развития нового полипа, старые отмирают, однако их скелеты остаются. 2

Каждый, кто когда-нибудь имел морской аквариум, знает, насколько трудно сохранить коралл живым, уже не говоря о его росте. Для этого требуется соблюсти едва уловимый баланс чистоты, солености воды и нужной температуры, и самые незначительные изменения могут привести к смерти колонии кораллов.

В естественных условиях обитания коралл способен реагировать на изменения окружающей среды, чтобы защитить себя от трех основных угроз: жаркого солнечного света, мощных океанических волн и покрытия песком (толстый слой песка может задушить коралл). Чтобы защититься от лучей жаркого солнца, которые проникают в воду на небольшой глубине летом, коралл выделяет своеобразную слизь; чтобы уберечься от мощных волн в сезон штормов, коралл строит крепкое основание; а чтобы избежать покрытия песком, коралл очищает себя с помощью своих щупалец.

Невероятная дружба животных и водорослей

Одним из наиболее захватывающих аспектов жизненного цикла коралла являются его «партнерские отношения» с водорослями, в результате которых коралл получает необходимые ему для жизни сахара.

Водоросли (zooxanthellae) живущие в тканях полипа, выполняют процесс фотосинтеза, в ходе которого вырабатывается сахар, необходимый для поддержания энергии полипа. Этот симбиоз и является причиной, по которой кораллы растут в хорошо освещенной воде: свет необходим для здоровья и процветания их партнеров-водорослей.

Более того, водоросли настолько важны для коралла, что часто их считают одним из органов полипа, без которого кораллы росли бы намного медленнее, а их скелеты были бы намного более хрупкими. В колонии кораллов, как правило, объема водорослей примерно втрое больше, чем животной ткани.

Водоросли не только обеспечивают коралловые полипы жизненно важными сахарами; благодаря водорослям кораллы обретают яркую окраску. Хлорофилл водорослей смешивается с желтым, голубым, оранжевым, фиолетовым и коричневым пигментами полипа. Эти пигменты флуоресцентны и преобразовывают ультрафиолетовое свечение в видимый свет многих кораллов.

Существуют и другие виды кораллов, в которых нет водорослей. Этим кораллам, в отличие от тропических видов, не нужен солнечный свет и они обитают на глубине, в темных водах. Например, черные кораллы имеют твердую и тернистую структуру и похожи на черные ветки дерева. Они обитают на глубине от 30 метров до 2,5 километров от поверхности воды.

Местоположение мертвых коралловых рифов может поведать интересную историю о геологической активности Земли. Мертвые кораллы (которые обычно встречаются на мелководье в тропических водах) были обнаружены и на большой глубине, что указывает на то, что морское дно в какой-то момент провалилось. Точно так же мертвые кораллы обнаруживаются и намного выше уровня моря, на суше, что указывает на то, что земная кора поднималась. Конечно же, такие геологические движения соответствуют картине библейского повествования о всемирном потопе и его последствиях, приведших к значительным сдвигам основания Земли.

Если учесть сложную природу жизненного цикла кораллов (от очень специфических требований к среде обитания до критически важных симбиотических отношений с водорослями), кажется невероятным, что эти морские существа могли появиться случайно в ходе мутаций, отфильтрованных естественным отбором.

Прекрасные цвета кораллов, которые появляются как побочный продукт симбиотических отношений между полипом и водорослями, по словам трех мирских авторов, «видимо, существуют для нашего удовольствия». 3

Ученые называют коралл «одной из самых древних форм жизни, до сих пор существующих на земле». 4 Такими же терминами описываются и многие другие морские существа (например, акулы и черепахи). Некоторые натуралисты утверждают, что самые древние кораллы появились 500 миллионов лет назад, затем вымерли 200 миллионов лет назад и были заменены «подобными» кораллами, ставшими предками современных кораллов. 4 События, которые они интерпретируют, как эволюционное развитие на протяжении миллионов лет, на самом деле является последовательностью отложения окаменелостей во время Потопа, длившегося один год.

Не существует никаких доказательств того, что кораллы произошли от любой другой формы жизни, кроме других кораллов. Нет никаких причин верить в то, что на образование коралловых рифов, которые мы видим сегодня, потребовались миллионы лет.

Ядовитый «гарпун»

Как упоминалось в основной статье, коралловый полип имеет стрекательные клетки (нематоцисты), с помощью которых он убивает мелкую добычу (преимущественно планктон) и защищается от хищников.

В каждой стрекательной клетке имеется пусковое устройство, «гарпун», который прикрепляется к ней с помощью пустотелой нити. Спусковое устройство срабатывает, когда мимо коралла проплывает планктон. За несколько тысячных доли секунды капсульная крышка стрекательной клетки раскрывается и содержащаяся в ней жидкость внезапно высвобождается под давлением, выталкивая стрекательную нить. Этот волосок вывернут наизнанку, подобно резиновой перчатке, и он раскатывается наружу. Зубцы, расположенные на внутренней стороне, выворачиваются наружу и прокалывают отверстие в теле жертвы, и в это отверстие проникает стрекательная нить, впрыскивая яд.

Способность ловить таким образом планктон требует идеальной координациями между мышечными клетками, сенсорными клетками и нервными клетками полипа.

Наличие такого «гарпуна» является неопровержимым доказательством разумного замысла, а также напоминает нам о том, что мы живем в падшем мире. 1

Ссылки

Более детальную информацию о происхождении таких структур вы найдете в книге под редакцией Д. Баттена «Книга ответов. Ответы в книге Бытия». Квинсленд, Австралия. Глава 6. Как возникли «плохие приспособления»?

Фото: Йохим Шевен

До тех пор, пока людям не удавалось наблюдать за ростом кораллов, скорость роста считалась намного более медленной, чем продемонстрировали результаты современных исследований.

Геологическая сказка

Коралловый риф – это массив из известняка, который создается полипами, строящими свои скелеты. Скорость образования таких рифов – вопрос предположений и домыслов.

Обычно считалось, что существование густых коралловых рифов доказывает, что возраст Земли насчитывает миллионы лет. Это мнение основывалось на предположении о том, что кораллы растут очень медленно.

Однако в 1992 году у берегов Филиппин был обнаружен нарост коралла, крепко прикрепленный к современному ботинку (на тот момент ботинку было не более четырех лет) и он стал одним из доказательств того, что это не так. 1

Морские биологи обнаружили, что у кораллов есть годичные кольца, подобные древесным годичным кольцам. В результате исследования, проведенного Институтом морских исследований, была выявлена взаимосвязь между скоростью роста коралла и сезонным стоком пресной воды с близлежащих участков суши. 2

Основываясь на исторических записях о речных стоках и потопах, исследователи установили, что изучаемым колониям кораллов потребовалось всего лишь 118 лет, чтобы достигнуть высоты в 1.8 м. Это дало им новый метод определения возраста всех рифов, составляющих Большой Барьерный риф в Австралии. На основании этой методологии можно установить, что возраст внешней гряды барьерных рифов (находящихся на наибольшем отдалении от побережья Австралии на наибольшей глубине), высота которой составляет около 55 метров, должен насчитывать менее 3700 лет, а не миллионы лет, как считалось ранее.

Ссылки

Коралл в ботинке Издание Creation 16(3):15, 1994.

Рид П., Снеллинг Э.Каков возраст Большого Барьерного рифа в Австралии? Издание Creation 8(1):6–9, 1985.

Ссылки

Кроме случаев, названных отдельно, вся информация данной статьи взята из книги Робина Б., Петрона К. и Ривза К. «Живые кораллы». Издательство Times Editions, Франция, 1997.Вернуться к тексту.

Новая энциклопедия Британника. 15 е издание, 3:618, 1992. Вернуться к тексту.

Ссылка 1, с. 34.Вернуться к тексту.

Валлас Д.Коралловые рифы: изучение подводного мира. Издательство Friedman/Fairfax, с. 12, 1995. Вернуться к тексту.

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Загрузка ...